Uhrglas

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Uhrglas

Uhrgläser in verschiedenen Größen.
Uhrglasformen
Spindeluhr-Gläser
Sonderanfertigung
von O. Colditz
Uhrgläser Etiketten verschiedener Hersteller.

Das Uhrglas dient dem Schutz des Zifferblattes und der Zeiger von Uhren.
Uhrgläser gibt es in einer Vielzahl von Formen, Größen und Qualitäten. Ursprünglich wurden flache Glasscheiben in Holzrahmen für Stand-,Wand- und Tischuhren verwendet. Mit dem Aufkommen tragbarer Uhren wurden runde, gewölbte Gläser verwendet.

Inhaltsverzeichnis

Die Werkstoffe im Zeitlauf

Man unterscheidet heute (Stand 2012):

1. Vom Anfang her Mineralgläser ungehärtet (früher auch Silikatgläser, Kristallgläser, Gläser aus anorganischem Glas und andere Bezeichnungen)
2. Seit den 1930er Jahren: Kunststoffgläser aus Kunststofftafeln
3. Seit den 1950er Jahren: „gespritzte“ Kunststoffgläser aus Kunststoffgranulat
4. Seit den 1970er Jahren: gehärtete Mineralgläser
5. Seit den 1980er Jahren: Saphirgläser

Mineralgläser ungehärtet

Die ersten Uhrgläser waren aus Glas. Als später die Uhrgläser aus Kunststoffen hergestellt wurden und das Warenzeichen Plexiglas® für einen Kunststoff registriert wurde, ergab sich gerade bei Uhrgläsern die Notwendigkeit zur eindeutigen Unterscheidung. Inzwischen hat sich in der Branche der Begriff Mineralglas gefestigt, der von dem führenden deutschen Uhrglashersteller, der Firma Münchmeyer >>Sternkreuz<< GmbH&CoKG, in ihrer vielsprachigen Werbung weltweit empfohlen wurde.

Für die Uhrgläser wird farbloses optisches Glas eingesetzt, das ursprünglich zu Kugeln geblasen und dann in Kugelabschnitte zerlegt wurde. Aus den sogenannten Kalotten wurden dann die Uhrgläser geschnitten, an den Kanten geschliffen und poliert. Anfangs hatten alle Uhrgläser daher ein sphärische Wölbung, auch wenn sie z.B. rechteckig waren.

Später wurden die Gläser in kleinen Muffelöfen erneut aufgeheizt und dann mittels Holzstempeln in Kaolinformen gedrückt, so dass beispielsweise größere Randwölbungen hergestellt wurden und vielfältige Formen mit flachen Auflagen. Auch diese Gläser wurden an den Kanten geschliffen und poliert. Durch die Bearbeitung streuten die Abmessungen weit, daher wurden die fertigen Gläser auf 1/10 mm genau vermessen und sortiert.

Heute wird das optische Glas in flachen Tafeln hergestellt (gezogen).

Kunststoffgläser aus Kunststofftafeln

Ende der 1920er, Anfang der 1930er Jahre brachte die Nordamerikanische Firma Germanow-Simon, Rochester, Uhrgläser aus Zelluloid heraus, die mit dem Merkmal „unzerbrechlich“ sofort zu großer Nachfrage führten, obwohl der Werkstoff Zelluloid (In großer Menge extrem feuergefährlich) im Sonnenlicht sehr schnell vergilbte und schrumpfte. Sehr bald wurde es durch den Werkstoff Cellon® (Celluloseacetat) ersetzt, der aber eine bläuliche Eigenfarbe hatte und auch nicht sehr formbeständig war.

Erst als 1934 in der Firma Röhm, Darmstadt, der Werkstoff Polymethylmetacrylsäureesther als Plexiglas® zur Marktreife gebracht wurde, hatte man einen lichtbeständigen, nicht schrumpfenden Werkstoff, der dann dem Kunststoffuhrglas den Weltmarkt öffnete. Celluloid®, Cellon® und auch Acrylglas (Sammelname für zahlreiche Handelsmarken auf dem Markt) waren Plattenwerkstoffe, die in den verschiedenen Stärken zwischen 0,5 und 1,5 mm zu erwerben waren, erwärmt und dann verformt wurden. Bis heute sind dazu verschiedene Verformungsverfahren im Einsatz.

„Gespritzte“ Kunststoffgläser aus Kunststoffgranulat

In den 1950er Jahren wurde der Kunststoffspritzguß geboren. Der als Granulat im Vergleich zu den Tafeln preislich günstigere Kunststoff wird heiß und unter hohem Druck in fertige Stahlformen gedrückt und erhält so seine endgültige Form, von der nur noch die Anspritzstelle beseitigt werden musste. Für Uhrgläser hat dieses Verfahren Grenzen, weil gespritzte Kunststoffteile vom Anguss her unsymmetrische Herstellungsspannungen aufweisen . Armbanduhrgläser (In der Fachsprache auch “Kleinuhrgläser“) wurden ursprünglich alle in den Glasrand des Uhrgehäuses (die Lünette) eingesprengt, d.h. mit einer Wölbespannung eingesetzt. Die zusätzliche Herstellungsspannung vom Spritzen bringt solche eingesprengten Gläser sehr bald zum Reißen.

Für Wecker, in welche die Gläser spannungsfrei eingebaut wurden, hat sich das gespritzte Kunststoffglas sehr schnell voll durchgesetzt. Bei Armbanduhren kam es erst zur Anwendung, als Einbaumethoden entwickelt wurden, die keine zusätzlichen Biegespannungen auf die Gläser brachten (z.B. sogenannte „Armierte Gläser“, mit einem Spannring, der das Glas gegen die Lünette drückt).

Gehärtete Mineralgläser

Glasscheiben von 3 mm Stärke aufwärts hat man sehr frühzeitig in der Entwicklungsgeschichte durch punktuelles Erhitzen und Abschrecken so mit Spannungen versehen, dass sie biegsam sind und im Zerstörungsfalle zu Krümeln zerfallen. Man nennt das thermische Glashärtung. In den 1970er Jahren wurde dann die chemische Glashärtung erfunden, bei der man die gewünschte Spannungsverteilung im Glas dadurch erzeugte, dass in einem Salzbad die kleineren Ionen in den beiden Glasoberflächen durch größere ausgetauscht wurden. So wurde es möglich, die Uhrgläser, die in der Regel 1 mm dick waren, zu härten. Seitdem haben diese Mineralgläser – die Härtung wird heute als selbstverständlich vorausgesetzt – die Kunststoffgläser wieder weitgehend verdrängt, abgesehen von Armbanduhren der unteren Preisklasse. Weckergläser werden allerdings unverändert wegen der Gesamtpreislage der Wecker aus Kunststoff im Spritzgussverfahren hergestellt (Technik siehe 3.)

Saphirgläser

Die Mineralgläser waren nunmehr nicht mehr zerbrechlich, aber die Glasoberfläche blieb kratzempfindlich. Die Kratzer in den Mineralgläsern waren tiefe Rillen, die man nicht polieren konnte (im Gegensatz zu Kratzern bei Kunststoffgläsern). Älter werdende Mineralgläser wurden bis zur Undurchsichtigkeit verkratzt. Mittlerweile waren synthetische Saphire entwickelt, die bei hohem Druck und Temperaturen aus Tonerde hergestellt werden, und man hat die Bearbeitung dieser Saphire technisch gelöst. Der künstliche Saphir ist am Anfang eine längliche Birne, aus der man Uhrgläser quasi als Scheiben herausschneidet, die dann geschliffen und poliert werden müssen. Sowohl der Rohstoff ist teuer als auch die Bearbeitung. Trotzdem hat sich inzwischen ab einer gewissen Klasse Armbanduhren das Saphirglas als Standard weitgehend durchgesetzt. In hochwertigen Uhren werden die Gläser zusätzlich durch Beschichtung entspiegelt. Da keine Beschichtung so kratzfest ist wie die Oberfläche des Saphirglases, ist es sinnvoll diese nur auf der Innenseite des Glases anzubringen, wenngleich beidseitige Beschichtung stärker entspiegelt.

Zwei Wege vom Hersteller zum Verbraucher

Erstausstattung

Für die Uhrenindustrie werden die Uhrgläser – und die dazu notwendigen Formen und Werkzeuge - nach Wunsch des Uhrenherstellers oder auch des Gehäuseherstellers angefertigt. Ursprünglich wurde noch in Dutzend (12 Stück) und Gros (144 Stück) gezählt und in Rollen verpackt. Inzwischen gilt das Dezimalsystem und für die automatische Verarbeitung werden die Gläser häufig auf Tabletts geliefert.

Furniturengläser

Ein Uhrmacher, der ein Uhrglas ersetzt, kann heute auf ein enorm großes Sortiment unterschiedlicher Größen und Sorten in den verschiedenen Qualitäten zurückgreifen. Dafür gibt es Kataloge in vielen Sprachen. Der Uhrmacher kauft seinen Bedarf, der ja auch viele andere Uhrenteile umfasst, beim Uhrenersatzteil-Großhandel. Die Uhrenersatzteile heißen im Fach Uhrenfurnituren und die Großhandlungen Furniturengroßhandlungen. Daher spricht man auch von Furniturengläsern.

Die Großhandlungen unterhalten selbst große Läger und greifen ihrerseits auf die noch größeren Läger bei den Glasherstellern zurück. Die Uhrgläser für den Vertrieb über den Großhandel an den Uhrmacher wurden ursprünglich zur Kennzeichnung von Typ und Größe einzeln mit Etiketten beklebt. Mit dem Aufkommen der Kunststoffuhrgläser erfolgte die Verpackung der Gläser in einzelnen kleinen Tüten. Ursprünglich wurde wegen der Zerbrechlichkeit der Gläser jede Uhr in ihrem Lebenslauf mehrfach neu verglast. Inzwischen ist der Glasaustausch durch die „Wegwerf-Uhr“ im Billigbereich und die Saphirgläser bei den besseren Uhren stark zurückgegangen.

Geschichte der Uhrglasherstellung

Annonce des Straßburger Syndikats VUS von 1929
Deutsche Uhrglasfabrik Grünenplan
Münchmeyer >>Sternkreuz<< 1970

Die ersten Uhrglasfabriken in Europa entstanden um 1830/1840 in den Vogesen/Lothringen. Bekannt sind die Chrystallerie de Vallerysthal und Walter Berger & Co, Götzenbrück [1]. In den Jahren 1860/1870 übernahm die Verreries de Trois-Fontaines, Dreibrunnen die Marktführung. Diese Firmen bezogen die Rohglaskalotten (Kugelausschnitte) von der Deutschen Spiegelglas AG (heute SCHOTT AG) in Grünenplan, Kreis Holzminden. Diese Tafelglashütte (Unterschied: Hohlglashütte) stellte und stellt optisches Glas her, das im Gegensatz zu allgemeinem Fensterglas absolut farblos ist. Das Glas wurde in großen Tonbottichen in Häfen erschmolzen, von denen 10 Stück in einem großen, ursprünglich mit Holz beheizten, Ofen standen. Die Häfen an den Stirnseiten des Ofens wurden nicht so heiß wie im Zentrum. Die optische Glasqualität war für Brillen und andere Optiken nicht ausreichend. Aus diesen Häfen wurde das Glas für die Uhrgläser geblasen. Für die Deutsche Spiegelglas AG – damaliger Direktor Dr. Franz Krippendorff – war der Absatz des Glases für die Uhrgläser daher besonders wichtig. Als der größte Abnehmer, die Verreries de Trois Fontaine (VTF) in Dreibrunnen/Elsaß als Abnehmer wegen billigerer Konkurrenzangebote auszufallen drohte, gründete die Deutsche Spiegelglas AG 1906 in Zusammenarbeit mit den führenden deutschen Furniturengroßhandlungen Flume, Berlin, und Jakob, Leipzig, zwei eigene Uhrglasfabriken. Unter dem Namen Jequier & Co entstanden sie in Frammonts in den Vogesen und in Fleurier in der Schweiz. Die Uhrgläser für die beiden beteiligten Großhandelsfirmen wurden unter einer eigenen Marke „Elbe“ vertrieben.

Es entspann sich ein Konkurrenzkampf sowohl um die Uhrgläser für die Erstausstattung der Fabriken als auch um die Uhrgläser für den internationalen Ersatzteilgroßhandel, d.h. für den Uhrmacher. Die Preise verfielen derart, dass die Einstellung der Uhrglasproduktionen drohte. Unter Einschaltung der führenden Uhrenfirmenchefs Junghans, Kienzle, Kollmar, Daub und Haller erfolgte 1912 eine Einigung zwischen den Uhrglasfabrikanten, den Uhrenfabriken und dem Großhandel über die Gründung eines Uhrglassyndikates in Straßburg die VUS, Verreries Unies Strasbourg. Die Verhandlungsführung damals lag bei Herrn Rudolf Flume, dem Inhaber der Berliner Firma Flume. Ein weiterer Verfall des Uhrglasmarktes wurde verhindert und die Produktion eines wichtigen Artikels konnte aufrechterhalten werden. Bis Ende 1918 verlief die Zusammenarbeit erfolgreich.

Mit Deutschlands Kapitulation zur Beendigung des ersten Weltkrieges wurden durch den Versailler Vertrag auch die Uhrglasfabriken in Frammont und ein Anteil an Fleurier enteignet, die französischen Uhrglasfabriken stellten ihre Rohglaskäufe bei der Deutschen Spiegelglas AG in Grünenplan ein und entzogen dieser einen ganzen Markt. Durch die Inflation und den Devisenmangel gab es in Deutschland keine Uhrgläser mehr. In dieser Situation wurde von der Notgemeinschaft, bestehend aus der Deutschen Spiegelglas AG, den Firmen Flume und Jacobs und Ludwig und Fries 1919 die Gründung der Deutschen Uhrglasfabrik GmbH (DUF) in Freden/Leine beschlossen, deren Kapital zu 100% die Deutsche Spiegelglas Aktiengesellschaft übernahm. Die Leitung übernahm der Generaldirektor der Deutschen Spiegelglas, Dr. Franz Krippendorff. Der Deutschen Spiegelglas AG wurde damit der Rohglasbezug gesichert und der deutschen Industrie und dem Großhandel die Lieferung von Uhrgläsern im Inland. Durch den frühen Tod von Dr. Franz Krippendorff 1919 kam der Firmenaufbau ins Stocken. Der Sohn Walter Krippendorff (Kriegsfreiwilliger des ersten Weltkrieges) musste unter Abbruch des Studiums 1920 den Aufbau übernehmen und konnte diesen erfolgreich durchführen unter Verlagerung vom Gründungsort Freden zum Hauptsitz der Deutschen Spiegelglas nach Grünenplan. Anfang der 1920er Jahre wurden 50 – 60.000 Uhrgläser pro Tag produziert.

Das Straßburger Syndikat [2] der Uhrglasfabriken war nunmehr Konkurrenz zu Grünenplan und es entwickelten sich erneut scharfe Konkurrenzkämpfe. Durch Vermittlung der Großhandelsfirmen wurde die Deutsche Uhrglasfabrik 1927 in das Syndikat aufgenommen, aber unter ungünstigen Bedingungen. Und sie wurde innerhalb des Syndikates weiterhin still bekämpft. Das führte 1937 zum Austritt der DUF aus dem Syndikat, was durch eine Klausel im Vertrag rechtlich möglich gewesen sein soll. Die DUF konnte sich inzwischen auf dem Markt gut behaupten, allerdings wanderten die Armbanduhrgläser mehr und mehr zum Kunststoff ab. Dafür wuchs der Markt für Wecker- und andere Großuhrgläser, zumal die Kunststoffspritzgusstechnik noch nicht existierte. Als später auch die Weckergläser in den Kunststoff abwanderten, stellte Walter Krippendorff die Deutsche Uhrglasfabrik um zum führenden Hersteller von Rückblickspiegeln für die Autoindustrie. Das war das Unternehmen noch als er mit 70 Jahren im Jahre 1966 die Führung abgab. Die Deutsche Spiegelglas AG wurde später ein Werk der Firma SCHOTT, die Deutsche Uhrglasfabrik als Tochter geschlossen und die Produktion in das Hauptwerk übernommen. Die Rückblickspiegelfertigung wurde seitens SCHOTT später aufgegeben.

Als die ersten Kunststoffuhrgläser aus Amerika kamen, untersagte der Kapitaleigner Deutsche Spiegelglas AG der Deutschen Uhrglasfabrik die Aufnahme der Kunststofffertigung. Man genehmigte aber dem Direktor, privat tätig zu werden. Walter Krippendorff gründete daraufhin 1930/31 mit seinem im Felde gelähmten Kriegskameraden Dipl. Ing. Heinrich Münchmeyer (1943 verstorben) in dessen Heimatort Verden die Firma Dipl. Ing. Heinrich. Münchmeyer, heute Münchmeyer >>Sternkreuz<< GmbH. Diese Firma – einer der ersten deutschen Kunststoffverarbeiter - nahm aus kleinsten Anfängen die Produktion auf, wie weiter oben ausgeführt, zunächst aus Celluloid®, dann aus Cellon® und schließlich aus Acrylglas (Plexiglas®). Während sich in der Belieferung der Uhrenfabriken zur Erstausstattung bei den Armbanduhrgläsern verschiedene Konkurrenzen entwickelten, wurde Münchmeyer >>Sternkreuz<< auf dem Sektor der Ersatzteiluhrgläser für den internationalen Uhrenersatzteilgroßhandel weltweit führendes Unternehmen. Die Kataloge wurden und werden in Deutsch, Englisch, Französisch, Spanisch und Schwedisch gedruckt und ein Sortiment von 15.000 Glasgrößen und Typen stand und steht dem reparierenden Gewerbe zur Verfügung. Führend wurde das Unternehmen auch in der Herstellung für gespritzte Wecker- und andere Großuhrgläser europaweit und bis in die Vereinigten Staaten. Dieser Markt ist inzwischen mit der Herstellung der Wecker weitgehend nach Asien abgewandert. Er wurde ersetzt durch andere transparente Kunststoffteile, die bis heute neben den noch in Europa benötigten Uhrgläsern von der Firma gefertigt werden,. Mit dem Aufkommen der gehärteten Mineralgläser in den 1970er Jahren hat auch die Firma Münchmeyer deren Produktion aufgenommen, da diese Gläser auch im internationalen Ersatzteilhandel benötigt wurden. Die Lagerhaltung der Furniturengläser hat sich vom international schrumpfenden Furniturengroßhandel weitgehend auf die Fabrik verlagert.

Die Firma Münchmeyer >>Sternkreuz<< hat im Laufe ihrer Existenz zahlreiche Wettbewerbsbetriebe, die Furniturengläser herstellten, übernommen und außer einigen Handelsmarken lange Zeit neben der Eigenmarke Sternkreuz noch die Marken Verlux und Stella vertrieben, von denen heute noch Verlux für die Länder der romanischen Sprachen von der französischen Tochterfirma in Morteau/Doub vertrieben werden. Der Exportanteil der Erzeugung lag immer bei fast 50%. Zum 50jährigen Jubiläum im Jahre 1981 bestanden Betriebe außer in Verden in Pforzheim, Maastricht/Holland, Lanaken/Belgien, Morteau/Frankreich, Mexico City/Mexico, und je eine Vertriebsfirma in New York/USA und Innsbruck/Österreich . Im Zuge der Marktkonzentration ist davon heute neben dem Hauptwerk in Verden nur noch die Firma Verlux/Morteau in Frankreich aktiv. Die Mexikanische Firma stellt keine Uhrgläser mehr her, ist aber auf transparente Kunststoffteile spezialisiert.

Im Jahr 2012 wird die Herstellung von Uhrgläsern für die Uhrenindustrie im Wesentlichen durch Firmen in der Schweiz für die Schweizer Uhrenindustrie und in China für die übrige Welt abgedeckt. Furniturengläser im Vollsortiment kommen allerdings weltweit außer aus der Firma Münchmeyer >>Sternkreuz<< und ihrer französischen Tochter Verlux nur noch von der französischen Firma Tena & Buty (die zusätzlich Großhandel in Uhrmacherwerkzeugen betreibt) und der Firma Germanow-Simon, Rochester/USA (siehe Ziffer I. 2).

Verantwortlich für diesen Text: Dipl.Ing.Wolfgang Krippendorff, Verden (Aller).

Uhrglas - Hersteller

(Auflistung unvollständig)

W.B. & Cie. - Walter Berger & Co., Götzenbrück
V.T.F. - Verreries de Trois-Fontaines, Dreibrunnen
V.U.S. - Verreries Unies Strasbourg
D.U.F. - Deutsche Uhrglasfabrik GmbH, Freden
K.D.N.
K.D. - Deutschland (L.I.C. Product)
V&P
J.G.S. - Schweiz
ELBE - Jequier & Co., Frammont und Fleurier
G. & Cie. - Schweiz (in der V.U.S.)
U.D.U. - Uhrgläserwerke Deutscher Uhrmacher e.G.m.b.H.
Münchmeyer>>Sternkreuz<<GmbH, Verden (Aller)
Verlux SARL, Morteau
VEB Taubenbach - DDR
FMW - DDR
U.C.A.

Fußnoten

  1. www.uhrenlexikon.de „Im Jahre 1721 erhielten die Brüder Nikolaus, Stephan und Martin Walter aus Meisenthal eine Holzberechtigung seitens der Grafschaft Bitsch, in dem Kanton „Götzenbrück“ genannt, und erbauten an dieser Stelle eine Glashütte.“.... „Zu Anfang wurde auf der Glashütte Götzenbrück nur Hohlglas fabriziert.“.... „1724 fingen die Glasmacher von Götzenbrück an, die ersten Uhrgläser zu machen, welche als sogenannte flache, halbflache, feine und halbfeine Spindeluhrgläser aus Glaskugeln herausgeschnitten wurden.“
  2. Dem Straßburger Syndikat gehörten folgende Firmen an: Galvanover S.A., Buttes/Suisse Verreries de Goetzenbruck, Walter Berger & Co S.A., Goetzenbruck/Moselle/ Frankreich Usines de Frambourg, La Cluse & Mijoux/Doubs/Frankreich Fabrique de Verres de Montres de Portieux/Vosges/Frankreich Verreries de Trois-Fontaine, Trois-Fontaine/Moselle/Frankreich Verreries Reunies de Vallerysthal et Portieux, Vallerysthal/Moselle/Frankreich G.Kappeler S.A., Zofingue/Suisse

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